O antigo Grupo Ponte Coberta

A primeira empresa do Grupo a ser fundada foi a Expresso Nossa Senhora da Glória, no dia 3 de fevereiro de 1964. Sua primeira sede ficava localizada no centro de Nova Iguaçu e, em 1970, foi transferida para a Estrada Abílio Távora, em Cabuçu.
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No mesmo ano, em 4 de dezembro, foi fundada a Viação Ponte Coberta. Em maio de 1975, o empresário Fernando Gonçalves de Almeida assumiu o controle acionário da empresa. A primeira sede estava localizada no município de Seropédica.
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A Viação Ponte Coberta, também operou por alguns anos, linhas municipais em Itaguaí e ostentava o prefixo 03xxx. Nesta mesma época, ainda não existia o “Grupo Ponte Coberta”, mas o empresário da administração da Ponte Coberta nesta época, criou também uma nova, chamada de Viação Aparecida, que na época operava a linha 103I Nilópolis x Pavuna (via Portugal Pequeno) e 433I Nilópolis x Pavuna (via Edem), hoje ambas pertencentes à Transportes Flores. A Viação Aparecida, não vingou e por isso, deixou de existir alguns anos após.
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Em 1998, o empresário Valmir Fernandes do Amaral, assumi o controle administrativo da Turismo Transmil, sediada em Juscelino, Mesquita. Em 2000, com o início das crises financeiras das empresas de transporte coletivo no estado do Rio de Janeiro, juntou-se os empresários Valmir Fernandes do Amaral e os sócios do Grupo Jal uniram Glória, Trans1000 e Ponte Coberta em uma só administração. Esta divisão foi feita da seguinte maneira, a Glória e uma parte da Trans1000 ficavam na garagem filial de Queimados enquanto isso  a Trans1000 e a Ponte Coberta, ficaram em na garagem sede da Trans1000 em Juscelino, Mesquita, criando o Grupo Trans1000. Neste mesmo ano a Gardel Turismo, passou a fazer parte do Grupo Trans1000, também tendo sua administração na garagem da Trans1000, em Queimados. Então o Grupo Trans1000, passava a ser composto por quatro empresas: Trans1000 Turismo, Expresso Nossa Senhora da Glória, Viação Ponte Coberta e Gardel Turismo.
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Em 2003, a Trans1000 entra em crise financeira e deixa de fazer parte do grupo, fazendo que o mesmo entrasse em extinção no mesmo ano. Com a separação das empresas, foi criado o Grupo Ponte Coberta, com o objetivo de tornar uma união de empresas em uma só sede administrativa. A Gardel Turismo, era a mais nova empresa do Grupo Ponte Coberta, fundada em 9 de agosto de 1973. Em 1978, foi construída a atual sede, com 2.700 m2, onde voltou para sua garagem sede no bairro Ponte Preta, Queimados. A Ponte Coberta e Glória, voltaram para sua antiga garagem na rua Cosmorama 500, em Edson Passos, Mesquita, onde permanecem até hoje.
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O Grupo Ponte Coberta, fundado em 2003, tem hoje 10 anos, desde sua fundação após o Grupo Trans1000. Hoje o mesmo grupo é composto pela Viação Ponte Coberta, Expresso Nossa Senhora da Glória e Gardel Turismo. Ambas empresa do segmento do transporte urbano/intermunicipal de passageiros no estado do Rio de Janeiro, sendo a Ponte, realizando linhas intermunicipais ligando a baixada fluminense à zona oeste do Rio de Janeiro. A Glória, realizando linhas municipais em Nova Iguaçu e a Gardel Turismo, realiza hoje linhas municipais em Queimados e Engenheiro Pedreira, além de ligar Queimados à Eng. Pedreira, através de duas linhas intermunicipais.
Fonte base: Fetranspor / Grupo Ponte Coberta
Conhecimentos gerais e texto: Luan Costa – Busologia do RJ
Fotos: Cia de Ônibus